• Pascale

Comment aider nos chiens à mieux vieillir ?

Mis à jour : 8 avril 2019

Un jour ou l'autre, nos chiens vieillissent. Il n'est pas toujours facile de faire face à tous les changements qui vont s'opérer progressivement chez eux et nous pouvons même nous sentir impuissants et désemparés.


Tout d'abord, un petit rappel de l'âge moyen auquel les premiers signes de maturité apparaissent :

  • Chien de petite taille (jusqu'à 10 kg) : 8 ans.

  • Chien de taille moyenne (entre 11 et 25 kg) : 7 ans.

  • Grand chien (entre 26 et 45 kg) : 5 ans.

  • Chien de très grande taille (poids supérieur à 45 kg) : 4 ans.

Comment voit-on que notre chien commence à vieillir ?

  • L'aspect du poil du chien se modifie (moins de brillance, apparition de poils blancs, poils plus rèches) et la peau perd son élasticité.

  • Le chien est moins dynamique, moins alerte, il consacre moins de temps au jeu, il dort un peu plus longtemps.

  • L'une des conséquences de la diminution de l'exercice physique est le risque de prise de poids.

  • Le chien aura souvent mauvaise haleine : augmentation du dépôt de tartre, lequel engendrera souvent une augmentation de la sensibilité au niveau des gencives.

Le vieillissement s'accélère autour de 8-10 ans pour les grands chiens et vers 12 ans pour les petits chiens.


C'est là que l'on constate généralement les signes suivants :

  • Perte / prise de poids

  • Diminution de la qualité d'absorption des nutriments

  • Douleurs d'origines diverses (usure et raideur des articulations, durcissement des tendons, des ligaments et des muscles)

  • Par conséquent, diminution de la mobilité, troubles de l'humeur

  • Baisse de la vision et de l'audition.

Si le processus de vieillissement est inexorable, il est possible d'aider nos chiens à mieux vieillir.


Abordons tout d'abord l'aspect environnemental.


Il est souhaitable de procurer au chien vieillissant un endroit calme, éloigné des lieux de passages fréquents, propre, douillet et isolé du froid. Il ne s'agit pas non plus de le mettre à l'écart et de le priver de tout contact. Même s'il est moins dynamique, a du mal à se déplacer et dort plus, il est important de continuer à apporter notre attention au chien, de le caresser (en respectant bien ses temps de repos), de lui offrir de belles promenades (adaptées à son rythme) ainsi que des rencontres avec d'autres congénères (attention à ne pas lui imposer la présence de très jeunes chiens), de le faire jouer (jouets type Kong, cacher des friandises sous un linge, sous des pots de yaourts lavés, etc. lui permettant d'utiliser son flair et de réfléchir à la façon de récupérer les friandises). il s'agira donc de le stimuler physiquement, émotionnellement et mentalement.


Le suivi vétérinaire du chien senior est primordial. Il est recommandé de consulter le vétérinaire à la moindre inquiétude : par exemple, si le chien perd du poids, boit exagérément, semble souffrir, devient apathique - y compris au moment de la promenade, tout ce qui peut vous sembler inhabituel. Attention cependant, certains chiens ne montrent pas ou peu qu'ils souffrent, il est donc recommandé d'être attentif au moment de la promenade, quand le chien monte ou descend les escaliers, etc..

Le vétérinaire pourra aussi aider à adapter l'alimentation du vieux chien (équilibrée, de préférence riche en protéines de bonne qualité), de façon à écarter les risques d'obésité qui ne pourraient qu'entraîner des problèmes articulaires et compliquer la prise en charge éventuelle d'autres pathologies.


Et le massage ?


Avec l'avis du vétérinaire (on écarte toute contre-indication), le massage permettra de diminuer les désagréments liés au vieillissement.

Les techniques de massage utilisées pourront être les effleurages, les lissages, les pressions, les compressions, les pétrissages, le palper-rouler, les vibrations et les tapotements. Ces techniques ne sont que des exemples parmi toutes les possibilités offertes au praticien professionnel, tant au niveau physiologique qu'énergétique.


Sur quels systèmes le massage agit-il ?

  • Sur le système nerveux autonome (système neuro-végétatif) : le vieux chien sera relaxé, il sera moins irritable et plus tolérant à son entourage. L'action relaxante du massage pourra donc aider le chien senior à avoir une meilleure qualité relationnelle. L'impact du massage sur le système nerveux autonome aide plus généralement à une meilleure capacité de récupération et de repos, sans pour autant enfermer le chien dans un état léthargique, puisque la récupération aura permis de mieux se remettre à l'action.

  • Sur le système circulatoire : les échanges sanguins seront améliorés, cela permettra, par exemple, une meilleure assimilation des nutriments dans l'organisme, une meilleure circulation du sang vers les organes et une meilleure oxygénation des tissus. Le pelage sera plus beau et la peau sera plus souple. Le circulation lymphatique, grâce à l'action drainante du massage, sera activée et pourra améliorer le système immunitaire.

  • Sur le système musculo-articulaire : grâce à son action antalgique, anti-inflammatoire et myorelaxante, le massage soulagera les douleurs musculaires et articulaires, ainsi que les tensions compensatoires. A terme, le chien ayant moins mal, pourra regagner en mobilité et il sera moins irritable.

Les séances seront adaptées à chaque chien, certains acceptant mieux que d'autres un toucher qui n'a rien à voir avec des caresses.


Adapter son alimentation, lui offrir un bon suivi vétérinaire, de belles promenades (à son rythme) ainsi que des rencontres avec d'autres congénères, le faire jouer et le stimuler mentalement, lui offrir des séances de massage régulières ... Bref, continuer à l'accompagner et à partager de vrais moments de bonheur, en tenant compte des besoins propres à son âge, c'est ainsi que vous aiderez au mieux votre vieux compagnon.


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